Blast from the Past

Blast from the Past: 64DD e o seu fracasso retumbante

Uma das decisões mais erradas da Nintendo foi tomada ainda no processo de criação do Nintendo 64. Enquanto o mundo se rendia as facilidade... (por Gustavo Assumpção em 05/02/2009, via Nintendo Blast)

Uma das decisões mais erradas da Nintendo foi tomada ainda no processo de criação do Nintendo 64. Enquanto o mundo se rendia as facilidades de armazenamento do CD, a Nintendo decidiu que o sucessor do Super Nintendo usaria ainda o ultrapassado cartucho. Logo nos primeiros meses do console no mercado, era nítido que o 64 não teria o mesmo sucesso que o predecessor já que a mídia cara e trabalhosa afastou muitas third-parties do console.

Antes mesmo do lançamento do Nintendo 64 em 1995, a Ni64ddntendo já havia anunciado o lançamento do 64 Disk Drive, um add-on que plugado à porta extensora do console, fornecia recursos que o console original não possuía como um disco rígido, o uso de uma mídia que permitia mais memória e jogo online via satélite, sistema que já existia no Super Nintendo no serviço chamado Satellaview.

Depois da aparecer em eventos como a Space World de 95 e 96 e a E3 de 97, ficava claro que o acessório não estava entre os mais esperados pelo público internacional já que ele insistia em uma mídia ultrapassada, parecendo querer repetir os mesmos erros do original.

É então que 64 Disk Drive é lançado no Japão. Apesar de alguns bons aplicativos e jogos, o acessório fracassou completamente, resultando em vendas nem próximas do que a Nintendo esperava. Os resultados foram tão ruins que apenas nove games saíram para o periférico. E se contarmos que quatro deles foram da série Mario: Talent Studio, podemos ter certeza: o 64DD nunca deveria ter existido. Esse resultado pífio no Japão também impediu o lançamento ocidental já que ficou provado que não havia qualquer demanda para o acessório.

  • O hardware

O Nintendo 64 Disk Drive tinha um co-processador de 32 bit para que fosse possível a leitura dos discos magnéticos usados pelo periférico. Mas enquanto os CDs do Playstation tinham a capacidade de 650 MB, o513962-nintendo_64dd_disk_supers cartuchos do Nintendo 64 tinham a capacidade de na maioria das vezes no máximo 64MB. A idéia da Nintendo é que os discos magnéticos do 64DD funcionariam como um upgrade de tamanho para os games do Nintendo 64, oferecendo minigames, expansões e níveis extra por exemplo  (exatamente como foi F-Zero X Expansion Kit) além de permitir claro games inéditos maiores.

O periférico também tinha um reforço de áudio para ajudar no ganho de desempenho. Para o desenvolvimento de games era necessário um kit especial e diferente do usado para o Nintendo 64. Esse kit ficou extremamente restrito e grande parte das desenvolvedoras nem sequer recebeu a versão final dele.

O pacote com o 64DD que chegou as lojas incluía um modem para conexão com a RANDnet (mais a seguir), um adaptador chamado Capture Cassete para ser plugado na saída dos controles, além de um mouse e um teclado. Aparentemente a idéia é que o console funcionasse como um computador já que estava previsto um editor de texto completo que acabou nunca saindo.

  • O RANDnet

O RANDnet esteve para o 64DD exatamente como o Satellaview esteve para o Super Nintendo. Projeto da Recruit e dn64_ddpak6a Nintendo, o serviço online por satélite permitia aos jogadores jogarem em rede, testarem jogos antes de comprar e ouvir música online, além de oferecer um completo sistema de e-mail, uma revista online e até mesmo a criação de avatares (como os Miis!). O acesso ao RANDnet custava cerca de ¥ 2500 por mês. Para se conectar era necessário ter um modem, o Expansion Pak de 4MB, o 64 DD e um disco de inicialização.

Apesar do número de usuários do DD terem sido muito limitados, o RANDnet foi um dos pilares do periférico. A série Mario Artist por exemplo, permitia concursos e eventos especiais além de trocar suas criações com outros jogadores. O RANDnet deixou de existir em 2001, quanto teve seu sinal completamente desligado depois de menos de dois anos no ar.

  • Os games

F-Zero Expansion Kit: Lançado exclusivamente para o 64DD, Expansion Kit trazia funcionalidades inéditas ao game que fez sucesso nos primeiros anos do Nintendo 64. Expansion Kit contém seis novas pistas, novos veículos e um modo de criação de tracks dos mais completos. Até 100 pistas poderiam ser salvas e trocadas c3241463om seus amigos. Havia também um inédito Time Attack onde o jogador podia baixar ghosts de seus amigos e tentar bater os recordes. Mas o grande destaque mesmo era o modo de criação de pistas, grandioso e que possibilitava infinitos meios de criação. O site americano IGN chegou a avaliar Expansion Kit com uma nota 8.4. Infelizmente, esse add-on nunca saiu no ocidente o que foi uma grande perda para os jogadores ocidentais.

Japan Pro Tour Golf 64: Desenvolvido pela Media Factory, Japan Pro Tour Golf 64 foi um dos melhores games de golfe do mercado. Além dos grandiosos torneios online (!), o game oferecia uma modo de criação de personagens e um modo carreira desafiador. Infelizmente nunca saiu no ocidente (chegou a ser anunciada uma versão em cartucho, que foi cancelada posteriormente).

kyojinDoshin the Giant e Doshin the Giant 2: O carro chefe do periférico. Maluco e inexplicável, Doshin era uma mistura de Pikmin com Black & White onde o jogador controlava Doshin em uma ilha convivendo com quatro tribos diferentes. Alguns momentos do game eram hilários como a invasão da ilha por alienígenas. Saiu para o GameCube em 2002, mas apenas na Europa e no Japão, onde alcançou relativo sucesso.

box_mapaintMario Artist: Paint Studio: A versão para Nintendo 64 do famoso Mario Paint do Super Nintendo oferecia muitas possibilidades de criação de desenhos, pinturas e efeitos especiais. Usava o mouse do 64DD o que oferecia muito mais precisão nos trabalhos. Era possível importar imagens da GameBoy Camera e até de um videocassete (!). Paint Studio oferecia também modos de jogo para quatro jogadores e concursos online pelo RANDnet.

Mario Artist: Polygon Studio: Polygon Studio era um editor de computação gráfica em 3D, que permitia ao jogador criar facilmente elementos poligonais em três dimensões. Era possível importar vídeos e transformá-los em elementos poligonais ou transferir desenhos do Paint Studio e transforma-los em polígonos. Quem jogou WarioWare viu algumas das possibilidades desse kit como minigames.

box_mats_boxMario Artist Talent Studio: Talent Studio era um estúdio de animação onde o jogador interagia com modelos em três dimensões (que poderiam ser importados do Polygon Studio) ou criados no próprio game. O foco do programa era promover animações, ou seja, criar seqüências e disponibilizar elas para seus amigos.

box_mackMario Artist Communication Kit: O último dos Mario Artist possibilitava a junção entre todos os aplicativos, desde a disponibilidade de colocar seus trabalhos para serem visíveis por todo o mundo. O Communication também possibilitava recursos de impressão e organização.

SimCity 64: Lançado no meio do ano 2000, SimCity 64 acabou sendo um dos piores games do periférico (se não o pior). O grande pecava no visual, extremamente ridículo, quadriculado ao extremo e na jogabilidade prejudicada pelo inconstante frame rate que tornava o game não-jogável. Uma pena já que as possibilidades de criação eram grandiosas.

  • Os cancelados

Talvez o periférico que mais tenha tido games cancelados tenha sido o 64DD. A lista é grande. Alguns dos games foram lançados em cartucho:

  • Mario Artist: Game Maker
  • Mario Artist: Graphical Message Maker
  • Mario Artist: Sound Maker
  • Mario Artist: Video Jockey Maker
  • Automobili Lamborghini Add-On
  • Cabbage
  • Desert Island: No Man's Island
  • Dezaemon DD
  • Digital Horse Racing Newspaper
  • Donkey Kong World
  • DT DT
  • Fire Emblem 64
  • Hybrid Heaven
  • Jungle Emperor Leo
  • Mario Artist: Game Maker
  • Mario Artist: Graphical Message Maker
  • Mario Artist: Sound Maker
  • Mario Artist: Video Jockey Maker
  • Mission: Impossible
  • Morita Shogi 64
  • Mother 3
  • Ogre Battle Saga
  • Pokémon 64
  • Pokémon Stadium
  • Pokémon Stadium Expansion Disk
  • Quest 64 Add-On
  • Rev Limit
  • SimCopter 64
  • SnowSpeeder
  • Super Mario 64 2
  • Suu Suu     
  • Unreal
  • Tank Tanques
  • Teo Teo
  • Tonic Trouble Add-On
  • Toukon Road: Brave Spirits Add-On
  • Wall Street
  • Ultra Donkey Kong
  • Ura Zelda
  • Yosuke Ide's Mahjong Juku
  • Zelda Gaiden

Um acessório único, raro e desconhecido

O 64 DD representa muito o que o Nintendo 64 foi: um console que não tinha direção, mas com games muito interessantes. Ainda assim, todo fã da Nintendo tem vontade de algum dia colocar as mãos nele e poder sentir de perto a experiência que ele proporcionou. Infelizmente o 64DD é uma raridade.

Gustavo Assumpção escreve para o Nintendo Blast sob a licença Creative Commons BY-SA 3.0. Você pode usar e compartilhar este conteúdo desde que credite o autor e veículo original do mesmo.

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